El Cerco

A Photographic Exhibition by Guillermo Arias
Opens April 4, 2018
Mexican Cultural Institute
600 Hemisfair Park, San Antonio, Texas

 

Organizers: El Colegio de la Frontera Norte, Consulate General of Mexico in San Antonio, the Mexican Cultural Institute, The Association for Borderlands Studies and the School of Transborder Studies at Arizona State University.

This photographic project consists of a visual journey through the barrier, or series of barriers that make up what in the United States is known as border fence (cerco fronterizo). This fence disrupts the landscape, crosses deserts and mountains, and penetrates the Pacific Ocean.

The goal is to show the relationship between El Cerco, and the different environments and spaces that it distorts throughout the border. It shows the way in which individual and collective agents reflect themselves in it, and appropriate it in multiple ways in an attempt to rescue the polyphony of the intervened border space. In the same way, the project seeks to provide visual elements that can aid in having a clearer and more informed discussion about the border, rather than heated debates.

The original project included traveling the six northern Mexican states, and the four southern U.S. states that form the U.S.-Mexico border. In particular, it aimed to document the seventeen communities or urban areas that are fundamental when understanding the diversity and complexity of this border space due to the social, historic, geographic and physical characteristics they display.

Paradoxically, in spite of being one of the most monitored regions in the world, it is one of the most unsafe spaces to develop any kind of activity, particularly when it comes to documenting it visually. In some border areas, it was necessary to work exclusively on the U.S. side due to the threats received on the Mexican side.

The images that are part of this project were developed in analog format, using color negative film in 6x6 and 6x7 medium format. El Cerco was a project that took place between 2014 and 2017 with the support from the Fondo Nacional para la Cultura y las Artes (FONCA), and through the Sistema Nacional de Creadores de Arte (SNCA).

Guillermo Arias

Born in Mexico City, he began photography at seventeen in the city of Tepic in 1993. He has worked in several national media and international news agencies as a photojournalist. His work has been recognized on numerous occasions among which stand out the Fernando Benítez 2009 National Prize for Cultural Journalism, honorable mention in the category of contemporary issues of World Press Photo 2010, honorable mentions in the categories of Domestic News Picture story and Domestic News singles in the Best of Photojournalism 2010 and, more recently, the First place in the second edition of the Picture of the Year contest (POYi) Latin America 2013, among others.

He is currently a contributor to the L’Agence France Presse and Bloomberg, as well as The New York Times. He is part of the National System of Art Creators, in the period of 2014 – 2017 with the project “El Cerco.” He lives in Tijuana, works on the border between Mexico and the United States. His photographs narrate everyday life and convey the violence in which one lives in that part of the country from a point of artistic framing.

Learn more about the artist at his website guillermoarias.com

El Cerco

Una exposición fotográfica de Guillermo Arias
Se abre el 4 de abril de 2018
Instituto Cultural Mexicano
600 Hemisfair Park, San Antonio, Texas

 

Organizadores: El Colegio de la Frontera Norte, el Consulado General de México en San Antonio, el Instituto Cultural Mexicano, la Asociación de Estudios Fronterizos y la Escuela de Estudios Transfronterizos de la Universidad Estatal de Arizona.

Este es un proyecto fotográfico que consiste en un recorrido visual a través de la barrera o serie de barreras que conforman lo que en Estados Unidos se conoce como border fence (cerco fronterizo), el cual rompe el paisaje y atraviesa el desierto, la montaña, hasta adentrarse en el Océano Pacífico.

El objetivo es mostrar la relación que El cerco sostiene con los diversos entornos y espacios que interviene a lo largo de la frontera, y cómo actores individuales y colectivos se reflejan y apropian de él de múltiples formas, en un intento por rescatar la polifonía del espacio fronterizo intervenido. Asímismo, se busca agregar elementos visuales que ayuden a una discusión más informada y clara sobre los intensos debates respecto a este cerco en la frontera. 

La exposición se organiza en el marco de la reunión anual de la Association for Borderline Studies, que se realiza en San Antonio Texas. Y es un esfuerzo interinstitucional de El Colegio de la Frontera Norte, el Consulado General de México en Austin, el Mexican Cultural Institute en San Antonio, la Association for Borderlands Studies y la School of Transborder Studies de la Universidad Estatal de Arizona.

Las imágenes que forman las exposición, son parte del proyecto que fue realizado en formato análogo, del 2014 al 2017, con el apoyo del Fondo Nacional para la Cultura y las Artes (FONCA) a través del Sistema Nacional de Creadores de Arte (SNCA).

La exhibición  se llevará a cabo en el  Mexican Cultural Institute de San Antonio Texas, que tiene entre sus objetivos, promover y difundir el conocimiento sobre el legado cultural de México e ilustrar su vitalidad creativa contemporánea.

Guillermo Arias

Nacido en Ciudad de México, comenzó en la fotografía a los diecisiete años en la ciudad de Tepic en 1993. A trabajado en varios medios de comunicación nacionales y agencias internacionales de noticias como reportero gráfico. Su trabajo ha sido reconocido en numerosas ocasiones entre las que destacan el Premio Nacional de Periodismo Cultural Fernando Benítez 2009, mención honorífica en la categoría de asuntos contemporáneos del World Press Photo 2010, menciones honoríficas en las categorías de Domestic News Picture story y Domestic News singles en el Best of Photojournalism 2010 y, más recientemente, el Primer lugar en la segunda edición del certamen Picture Of the Year (POYi) Latinoamérica 2013, entre otros.

Actualmente es colaborador de la L ́Agence France Presse y Bloomberg, así como The New York Times. Forma parte del Sistema Nacional de Creadores de Arte, en el periodo de 2014 – 2017 con el proyecto “el cerco”. Vive en Tijuana, trabaja en la frontera entre México y Estados Unidos. Sus fotografías narran la cotidianeidad y transmiten la violencia en la que se vive en esa zona del país desde un punto de encuadre artístico.

Obtenga más información sobre el artista en su sitio web guillermoarias.com